Manuel Lepe Macedo, el artista más famoso de Puerto Vallarta

Manuel Lepe: "Vendedores de Pescado"

Por el Cronista de la Ciudad, Juan Manuel Gomez Encarnación.

Puerto Vallarta pintó su esencia en la mente infantil de Manuel Lepe Macedo.

Manuel era un niño en la década de 1940. El Vallarta de entonces, inocente de su futuro turístico, jugaba contrastando su blanco caserío con el múltiple verde de la selva y las aguas impolutas de la bahía.

Manuel Lepe Macedo

  • Nacido el 17 de abril de 1936 en Puerto Vallarta, fecha que se celebra anualmente como el día de Manuel Lepe.
  • Un mural de mosaico, "Vendedores de pescado" se ubica frente del Museo Naval en el malecón.
  • Sus obras con pequeños angelitos, niños y paisajes de Puerto Vallarta son parte de colecciones de presidentes y conocedores de arte.
  • La Reina de Inglaterra, Isabel II, tiene una de sus obras en el Museo Real Mews en el Castillo de Windsor.
  • Falleció de un aneurisma cerebral el 9 de Septiembre de 1984 en Guadalajara, Jalisco.

Era un Vallarta cándido; aislado por abrupta geografía. Su población pequeña formaba una sola, gran familia, que hablaba el idioma de la solidaridad.

En él grabó sus juegos, sus tradiciones, sus formas, sus colores, sus aromas, sus destellos, sus amores… Así, Manuel salió de la infancia transformado en mago, en poeta de versos a colores, seducido por la magia de su entorno.Aquel Vallarta, de transparente atmósfera, plasmó sus sueños en el niño.

Lienzo a lienzo, cuadro a cuadro Manuel devolvió a su pueblo el tesoro recibido. Cuales talentos bíblicos, Lepe multiplicó los suyos para darle a Vallarta un lugar en el mundo; para conquistarle un escaño en el arte universal.

"El pintor de México", lo bautizó el Presidente Luis Echeverría Álvarez. "El pintor de Vallarta", lo llamó el maestro Carlos Munguía Fregoso.

Cuadro de Manuel Lepe

De él se expresó John Huston: "Manuel pinta sus cuadros para llevar alegría al niño que se esconde en el corazón de todos nosotros".

Y el actor Peter O' Toole : "Manuel asiste a la ceremonia de la inocencia."

Don Carlos Munguía Fregoso, el Cronista de la Ciudad por antonomasia, afirma: "Efectivamente la obra de Lepe es una oda a la inocencia, a la alegría y al amor por su tierra natal."

Mural Vallarta Plaza

Considerado dentro del arte Naif, Manuel Lepe logró colocarse en un lugar prominente entre los artistas actuales. Su obra trascendió las fronteras de nuestro país y llegó a ser incluida en el Directorio Francés de "Pintores de este siglo".

Mural Presidencia Municipal

Y abunda: "Fueron cuarenta y tres exposiciones las que presentó el pintor en sus cuarenta años de vida artística. Probablemente, la más importante fue la que montó en el Museo de Arte y Ciencia de la ciudad de Los Ángeles, California, en 1979, con motivo de la celebración del Año Internacional del Niño y a la que asistieron más de un millón de personas".

El día 16 de abril de 2010, el Honorable Ayuntamiento de Puerto Vallarta distinguió a Manuel Lepe con el título de "Hijo Predilecto de Vallarta".

Manuel Lepe, Luz Mantecón y Luis Álvarez

Junto con los del Sr. Cura Rafael Parra Castillo y Don Agustín Flores Contreras, el nombre de Manuel Lepe Macedo figura en la lista de hombres ilustres de Puerto Vallarta, de La Enciclopedia de los Municipios de México.

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