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Gringo Gulch, historia, tradición y leyenda

El Gringo Gulch es una pintoresca zona residencial en la parte histórica del centro de Puerto Vallarta, ubicado en las laderas del cerro hacia el Este y subiendo desde la plaza de armas y en la orilla norte del río Cuale.

View of Gringo Gulch from Cuale Island

La parte "Gringo" del nombre viene del término que se utiliza principalmente en países de habla hispana, para referirse a un extranjero que habla Inglés, especialmente alguien de EE.UU.

Casa Kimberly (antes Kimberley) en Calle Zaragoza, Puerto Vallarta Centro 2018
Casa Kimberly y Calle Zaragoza 2018

Sin lugar a dudas fueron las fotografías y los reportes que enviaban los paparazzi sobre la mayor historia de amor del siglo 20 lo que ayudó a promover Puerto Vallarta como uno de los lugares más románticos del mundo, y que todo esto comenzó en la zona de la ciudad (pueblo en ese momento) que se llamaba Gringo Gulch.

Gringo Gulch 1963
Gringo Gulch visto desde el Río Cuale, 1963

Antecedentes

Después de las celebraciones por el centenario de la fundación de Puerto Vallarta, en 1951, muchos visitantes y turistas empezaron a escuchar sobre este pueblo, un paraíso junto al mar, los ciudadanos estadounidenses llegaron junto a otros visitantes nacionales.

Freddy Romero y Liz Ruby

A lo largo de la década de los años 1950 el área de la colina de la zona centro, al norte del Río Cuale se desarrolló como un barrio de expatriados. Uno de los primeros recién llegados importantes, que dirigió el desarrollo de la zona, fue Fernando "Freddy" Romero. 

Gringo GulchCalle Zaragoza a inicio de los 2000's

A diferencia de los gustos arquitectónicos de los ricachones locales, que incluían diseños y materiales de construcción más modernos, Romero quería un estilo y atmósfera de pueblo mexicano más típico, algo que posteriormente sería conocido como el "Estilo Vallarta". Incluía techos de tejas rojas, blancas fachadas de adobe, decoraciones de hierro forjado y paredes de piedra.

Puente peatonal de la Isla del Río Cuale al Gringo Gulch
Puente peatonal de la Isla del Río Cuale al Gringo Gulch

Construyó muchas de las casas del Gringo Gulch - en una época donde la mayoría de los materiales eran transportados en burro - y más tarde construyó el refugio de John Huston en Las Caletas también.

Algunas de sus casas y diseños incluyen, Casa Caracol, Casa Catalina, Villa Bursus (la casa que Burton compró en 1977 para su segunda esposa, Susan Hunt) y Casa Tabachín, construida en 1957 y que John Huston alquiló después de dejarle Casa Kimberley a Burton y Taylor.

Gringo Gulch 2012

Otro personaje importante vinculado a este barrio incluye Guillermo Wulff, quien dejó una huella profunda en Puerto Vallarta y Marina Vallarta, fue él quien introdujo la cúpula como elemento arquitectónico en la mayoría de las casas que construyó. Participó construcción de muchas de las casas del Gringo Gulch, entre ellas las casas de Liz Taylor y Richard Burton, que disfrutaron sus historias de amor en Vallarta en la cima de sus carreras cinematográficas.

Casa Kimberley
Casa Kimberley antes de la remodelación

Elizabeth Taylor y Richard Burton se enamoraron en el set de "Cleopatra" en Roma, después viajaron a Puerto Vallarta en 1963, donde Burton era la estrella en la película número 25 de John Huston como director, "La Noche de la Iguana", que se rodó en su mayor parte en locación en la selva de Mismaloya.

Puerto Vallarta no estaba bien abastecido en su momento y no contaba con hoteles adecuados para reparto y el equipo, la mayoría eran bastante primitivos, por decir lo menos. Hotel Océano era un favorito local en el malecón junto a uno de los faros y fue sede de la producción de la película.

Hotel Oceáno en La Noche de la Iguana
Le cambiaron el nombre para el rodaje.

Cuando Liz Taylor llegó con Burton a su "suite" con piso de tierra y cucarachas voladoras, Richard llamó inmediatamente a Huston y le dijo: "Amigo mío, si no encontramos alojamiento adecuado para Elizabeth, me temo que no podré protagonizar la película".

John Huston inmediatamente hizo transferir a la pareja a su propia casa alquilada en la colina del Gringo Gulch, Casa Kimberley, y el resto, como quizá sepan, es historia.

Puente Casa Kimberley

No sólo Huston se enamoró del lugar, por mismo le sucedió a Liz y Dick, Richard Burton terminó comprando Casa Kimberley, una villa de nueve habitaciones, por 57.000 dólares, y se lo dio a Elizabeth como regalo para su cumpleaños número 32, esto en febrero de 1964, unos meses después de terminar el rodaje de la película y un mes antes de casarse oficialmente.

Puente entre la casa de Taylor y Burton

No se pierdan la oportunidad de darse un paseo al pasado, disfrute de las calles empedradas, el ambiente relajado y tranquilo, las vistas y la arquitectura de la ciudad tradicional mexicana y realmente verá lo que hizo de Puerto Vallarta una atracción turística mundial.