Isla del Río Cuale, un oasis en el centro de Puerto Vallarta

River Café, uno de los restaurantes de la isla

Dónde está la Isla | Puente Gringo Gulch / Isla Río Cuale | Historia | Qué hacer ahí

El Río Cuale es uno de los siete ríos que nacen en las montañas de la Sierra Madre Occidental que desembocan en la Bahía de Banderas, y divide la ciudad dejando el área denominada centro por el norte y la llamada Zona Romántica (Viejo Vallarta) por el sur del río.

¿Dónde está la Isla del Río Cuale?

Las Brazzas, una de las opciones de comida en la isla

El Río Cuale es uno de siete ríos que tienen su origen en las montañas de la Sierra Madre que desembocan en la Bahía de Banderas, este río divide a la ciudad en dos partes, la zona centro al norte del río y la zona romántica (Viejo Vallarta) hacia el sur.

Lo que hoy es la Isla del Río Cuale (antes conocida como Isla de Santa Clara e Isla de los Niños) apareció en el año 1926. Fue creado por crecidas del río en las que se bifurcó en dos brazos dejando una isla temporal entre medio. La Isla es un oasis de sombra, calma y naturaleza en el centro mismo de la ciudad.

Hay dos puentes principales para los vehículos y peatones que lo cruzan, uno en Insurgentes (para tráfico en dirección norte) y otro en Ignacio Vallarta (dirección sur), conectan la isla y las dos áreas colindantes de Puerto Vallarta.


Puente Peatonal Gringo Gulch - Isla del Río Cuale

Este puente fue construido como parte del proyecto de revitalización del centro de Puerto Vallarta, unió dos partes importantes de la ciudad e inyectó un poco más de vida en la sección cultural de la Isla Río Cuale.

Desde el 2012 también hay un puente peatonal que conecta Calle Cuauhtémoc en el Gringo Gulch (al norte) a la isla a la altura del Centro Cultural en el lado este de la isla. Anteriormente no había un acceso fácil desde esta parte del centro histórico a la zona sur y la isla, es ya no es el caso.

Puente Peatonal

Gringo Gulch es la zona favorita de los bohemios, o por lo menos lo fue desde finales de los 1950s y los 60s, donde profesionales, artistas, poetas, actores, directores y otros gringos se establecieron. Ofrece algunas vistas muy bonitas de la Isla y del Viejo Vallarta hacia el sur, el río también está muy a la vista, al igual que las casas que bordean el Río Cuale, muchas de ellas las casas originales que se establecieron en el Gringo Gulch. Puedes ver en las fotos del documental de "La Noche de la Iguana" que John Huston estaba allí con vista al río y un lado sur mucho menos desarrollado.

Puente Isla Rio Cuale al Gringo Gulch

Este puente es una gran estructura blanca, con los mismos pasamanos que se usan en el puente peatonal que cruza el río Cuale entre el Malecón II y la zona romántica (Viejo Vallarta), así que supongo que ambos fueron construidos por la misma compañía. Lo que hace que este puente se destaque, además del diseño armónico de la estructura metálica (pintado de blanco), son algunos peldaños que aparecen a más de la mitad de su altura, sobresalen de las toscas escaleras de hormigón y arena y están cubiertos de azulejos de color verde y amarillo, un toque agradable que hace que el puente Gringo Gulch sea único.

Puente peatonal Gringo Gulch a la Isla Río Cuale
Puente peatonal del Gringo Gulch (Calle Cuauhtémoc) a la Isla Río Cuale

Ahora pues hay tres puentes colgantes que conectan los lados norte y sur con la isla, dos puentes principales para vehículos y dos puentes peatonales en ambos extremos de la isla, uno al lado del mar y el extremo sur del malecón, y este que se presenta en este video, que conecta el extremo este de la isla con el centro histórico y el Gringo Gulch.


Un poco de historia

En 1975, trabajadores dragaron el lecho del río para hacer de la isla una superficie más permanente y evitar inundaciones. La isla en esa época también se llamaba Isla de los Niños, ya que se utilizaba como una zona de parque y recreo, y luego se convirtió en un espacio cultural lleno de afecto pasando a ser parte de la memoria colectiva de Puerto Vallarta.

Isla de los Niños en los 1970's
Isla de los Niños en los 1970's

Entre los personajes y paisajes están las lavanderas, que, hasta finales de los años 60 eran un elemento permanente en la isla y el río, lavando sus ropas y las de otras familias del pueblo. Los niños disfrutaban del área chapoteando en el río y flotando a lo largo del río en cámaras de llantas. En 1971 el área que ya presentaba habitantes, fue totalmente inundada por lluvias del huracán Lily, que hicieron crecer el Río Cuale.

Fuente en la isla
Fuente en la Isla

Qué hacer ahí

El crecimiento de la ciudad y el auge del turismo ha modificado la isla y ahora es un lugar de encuentro enriquecido por otras actividades y opciones.

Raspados

La Isla Cuale ofrece cultura con un museo y el Centro Cultural, hay áreas comerciales con restaurantes, tiendas y puestos que ofrecen todo en plata, cerámica, sombreros, hamacas y todo tipo de recuerdos y regalos, con pequeños parques, bancas, esculturas y obras de arte.

Puestos que venden artesanía en la isla
Puestos que venden artesanía en la isla

También encontrará la escultura de John Huston, un homenaje para el 25º aniversario de la película que le filmó en la zona y que sacó de la anonimidad a Puerto Vallarta y la puso medio a medio en el mapa turístico mundial, hablamos de la película "La Noche de la Iguana".

John Huston Escultura
Escultura de John Huston a un costado de Le Bistro

Si camina hacia el oeste, hacia la costa del Pacífico, llegará al bonito Museo Arqueológico del Cuale, que ofrece una pequeña pero impresionante colección de figuras precolombinas.

Museo del cuale
Museo del Cuale

No te pierdas la oportunidad de visitar la Isla del Río Cuale, cuando estés en la ciudad, seguramente vas a disfrutar de ella, los colores, las diferentes opciones, el canto de los pájaros, las iguanas en los árboles y el ambiente tranquilo pueblerino.

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