Islas Marietas vista aérea Playa Escondida a través del cráter
Una preciosa y única playa escondida en un cráter cayendo víctima de su propia belleza.

Introduction

Tal cual los compositores Glenn Frey y Don Henley del famoso grupo rock “The Eagles” escribieron en ‘The Last Resort’: “Ponle ‘paraíso’ a un lugar, y puedes irle diciendo adiós”, la Playa Escondida (también conocida como Playa del Amor) en las Islas Marietas estuvo a punto de tirar la esponja debido a su singular belleza.

En tiempos anteriores a las redes sociales, las Islas Marietas eran un par de islotes tranquilos, vírgenes y prístinas a la salida de la bahía, pero un día, tal vez inocentemente, alguien compartió una foto de una hermosa playa dentro de lo que parecía un cráter en Facebook, la publicación explotó en línea. De repente, todos querían visitar el lugar, ¡y así lo hicieron!

Islas Marietas, Playa Escondida, Bufadora Nayarit Puerto Vallarta / Marietas Islands (Hidden Beach)

Miles querían ir a esta playa subterránea en el cráter de la isla, la playa escondida en las Islas Marietas. Docenas de proveedores turísticos, además de cientos de barcos y lanchas más pequeñas, se ofrecieron para satisfacer esta creciente demanda. De repente, las pequeñas islas fueron invadidas por barcos, turistas y también el lado feo del turismo: contaminación, basura y daños a los arrecifes de coral circundantes, incluido un desequilibrio del delicado balance ecológico.

Gracias a una intervención oportuna y agresiva de las autoridades locales de protección ambiental, estudios científicos y una reapertura mesurada de “Playa del Amor”, este impresionante atractivo local ha vuelto a estar disponible para los turistas, pero bajo un estricto control.

Visitar las Islas Marietas sigue siendo, sin duda, una de las actividades que debes agregar a tu lista de tours y aventuras para disfrutar durante tu estadía en Puerto Vallarta u otros lugares en el área de la Bahía de Banderas.

Islas Marietas, Arco de Piedra en Isla Redonda, Nayarit, Mexico

Las Marietas son un grupo de islas deshabitadas, a unas pocas kilómetros de la costa norte de la Bahía de Banderas en lo que se llama la Riviera Nayarit (el pueblo más cercano es Punta de Mita – ver mapa), aunque la mayor parte de los visitantes vienen de Puerto Vallarta, el destino más popular de la zona.

Hay dos islas a 900 metros una de la otra, que datan de hace unos 60,000 años resultado de actividad volcánica. La más pequeña llamada Isla Redonda mide unos 1000 metros de largo y 500 metros en su punto más ancho, también es la más cercana a la tierra y ofrece la playa subterránea escondida. La isla más grande es la que está al oeste, Isla Larga y es de unos 900 metros de largo y 400 metros de ancho – vea el mapa.

Estas islas son un verdadero tesoro natural, por lo menos lo que ha quedado de ellas, pues al inicio de los 1900’s se utilizaron como objetivo de práctica para bombardeos militares, algo que habría continuado de no haber sido por la intervención de, entre otros, Jacques-Yves Cousteau, en los 1960’s ante el gobierno y que desde entonces las ha protegido contra la depredación de sus recursos y las actividades humanas, incluyendo los bombardeos, que, obvio ya no se hacen ☺.

Playlist: Islas Marietas / Marietas Islands desde Puerto Vallarta

Playa Escondida (Playa del Amor)

Las islas son ahora, como se dijo, bastante famosas por lo que se conoce como la “playa escondida” o Playa del Amor, una playa única que se puede divisar fácilmente desde el aire a través de un cráter en una de las islas (Isla Redonda), desde el mar no es tan obvio y solo hay un pequeño túnel por el que se puede entrar cuando la marea está baja.

Secret Crater Beach, hidden beach Marietas Islands

Esta es la atracción principal, necesitas llegar temprano y rápido para que puedas obtener uno de los 116 pases de acceso que se otorgan cada día. Es importante que sepas que los lunes y martes la playa no está abierta a visitantes.

Marietas Islands, Nayarit, Mexico

Obtendrás un brazalete especial, un casco y un chaleco salvavidas que deberás usar en todo momento. El acceso a la playa es de 30 minutos e incluye el tiempo que se tarda en llegar y regresar.

En Isla Redonda nadarás a través de un pequeño túnel de unos 20 metros de largo tallado por el mar en la roca hasta la Playa del Amor y el impresionante cráter que la contiene.

Hay un límite de edad de 12 años y necesitas saber nadar (¡cuanto más rápido nades, más tiempo estarás en la playa!).

Más cosas que se pueden disfrutar en las Islas Marietas

Aunque la mayoría de la gente solo piensa en una cosa cuando mencionas las Islas Marietas (la playa del cráter del que ya hablamos).

Si sigues leyendo, descubrirás que en realidad hay muchas cosas que hacer allí, incluso algunas que no imaginabas. Aquí está nuestra lista de qué hacer en las Islas Marietas.

Natación y esnórkel

Las cálidas aguas y la increíble abundancia de organismos submarinos hacen de este un lugar ideal para practicar el esnórquel o simplemente nadar plácidamente. Hay algunos lugares disponibles para estas actividades y sus proveedores de tour lo llevarán a los mejores, en el momento adecuado del día. No olvides que ahora necesitas mantener tu chaleco salvavidas puesto en todo momento cuando estés en el agua, así que no pienses ir a bucear, esa ya no es una opción. Las aguas tranquilas son muy claras, por lo que la visibilidad es excelente, verás una gran cantidad de peces y vida marina incluso desde la distancia, así que no te desesperes por no poder hundirte.

Hay 15 especies de corales que construyen los arrecifes (algunos ejemplos): Pavona gigantea, Pocillopora verrucosa, Porites panamensis and Tubastrea coccinea).

Moluscos incluyen la lapa gigante (Patella mexicana), el caracol gorrito (Crucibulum scutellatum), almeja burra (Spondilus calcifer), caracol de tinte (Purpura patula pansa) y concha nácar (Pinctada mazatlanica), entre los equinodernos está en pepino de mar (Isostichopus fuscus).

Coral species that form reefs at the Marietas Islands

También están las especies de peces de arrecife que gozan de la protección y abundancia de alimentos en las aguas, éstas incluyen el pez ángel rey (Holacanthus passer), sargento mayor (Abudefduf troschelii), carpa marina de Cortés (Kyphosus elegans), jaqueta gigante (Microspathodon dorsalis), ídolo moro (Zanclus cornutus), arco iris de Cortés (Thalassoma lucasanum), manta gigante (Manta birostris), salmonete amarillo (Mulloidichthys dentatus), mariposa limón (Johnrandallia nigrirostris) y tal vez incluso tortugas marinas.

Coral reef fish, Marietas Islands and Los Arcos

Buceo

Bahía de Banderas es considerada una de las bahías más hermosas del mundo y su versión submarina es incluso más impresionante y llena de belleza. La bahía también es conocida por su profundidad y la combinación de todo esto lo convierten en uno de los mejores lugares para practicar submarinismo / buceo en todo México.

Podemos agradecer al famoso biólogo marino y conservacionista Yves-Jacques Cousteau por la Reserva Marina de las Islas Marietas, un paraíso de belleza tropical intacta, por encima y por debajo de las olas.

Las islas Marietas, una maravilla natural, son parte de una cadena montañosa submarina que aparece como estas pequeñas islas maravillosas sobre la superficie del agua de la costa del Pacífico Mexicano. La visibilidad y las cálidas aguas lo hacen ideal tanto para expertos como para principiantes y uno de los mejores lugares para bucear en la zona.

Debido a que las islas y las aguas que lo rodean son parte de un Parque Nacional, es un refugio para una gran variedad de especies submarinas, grandes tortugas marinas, delfines y manta rayas se observan regularmente y en casi cualquier época del año.

Diciembre, el inicio del invierno en la zona, es cuando las ballenas jorobadas comienzan a llegar a la bahía, se quedan varios meses aquí y dan a luz a sus crías.

Los atractivos submarinos incluyen coloridos peces tropicales, arrecifes de coral, formaciones volcánicas, grandes cuevas, arcos, agujas y túneles.

Temperatura del agua: 17-30°C máximas y mínimas anuales
Profundidad: 8-23 metros

Arcos y cuevas

La isla ofrece una amplia variedad de características interesantes, dignas de fotografías y verse en persona, podemos mencionar El Arco de Piedra

Arco de Piedra, Islas Marietas

… y la Cueva del Muerto a tu lista de cosas que debes ver en las Marietas:

Cueva del Muerto, Islas Marietas

Existen otras cuevas, playas y un lugar llamado La Bufadora, donde las olas se transforman en una explosión de vapor y rocío que nunca deja de sorprender y entretener a los visitantes.

The Blowhole (La Bufadora), Long Island, Marietas Islands

Playas de las Islas Marietas

Las islas ofrecen una serie de hermosas playas cuando hay marea baja, todas pequeñas y lindas, la más obvia, la Playa Escondida (Playa del Amor), otras incluyen Playa La Nopalera, Playa Los Escalones de Piedra, Playa Pavonas, Cueva del Muerto y Amarradero.

Playa La Nopalera, Isla Larga, Islas Marietas

Avistamiento de aves

Las islas también son una reserva de aves protegidas, aquí encontrarás muchas especies diferentes, la gran fragata (Fregata magnificens) que es como el pirata del espacio aéreo, que roba bocados de gaviotas y otros que se dejan espantar por sus ataques.

Four important bird species that live on the Marietas islands

También hay garzas, garcetas, muchas gaviotas, pelícanos, piqueros pardos (Sula leucogaster), rabijunco etéreo (Phaethon aethereus) y el mundialmente famoso piquero patiazul o alcatraz patiazul (Sula nebouxii). Este bello piquero, con sus patas azul pitufo, es sin duda la atracción principal para los amantes de aves que llegan a la isla.

Grandes peces y Cetáceos

Si viajas desde Puerto Vallarta o Nuevo Vallarta a las islas, no es raro encontrar varios mamíferos marinos, hay un total de 11 especies que viven y se reproducen aquí. Los más comunes son los delfines, pero también puedes encontrar orcas y de diciembre a marzo (durante los meses de invierno), si tienes suerte, conocerás de cerca a los gigantes de la Bahía, las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), la bahía es su lugar de reproducción y donde descansan durante su migración anual.

Ballenas Jorobadas en Puerto Vallarta

También puedes observar la raya blanca (Dasyatis brevis), el tiburón martillo (Sphyrna lewini), el tiburón sedoso (Carcharhinus falciformis) y el tiburón damisela (Carcharias taurus).

Deportes acuáticos

Si viajas en una de las embarcaciones más grandes que navegan hacia las islas, seguramente no visitarás Playa del Amor, que es un viaje que se realiza en pequeñas embarcaciones temprano en la mañana.

Los catamaranes y botes de paseo grandes ofrecen otras opciones que los más pequeños no pueden ofrecer para que puedas disfrutar de un entretenido viaje con buenas opciones y actividades divertidas.

Normalmente tienen kayaks y Stand Up Paddleboarding (SUP), con estos podrás disfrutar flotando en las cálidas aguas y explorar cavernas rocosas y atravesar arcos que el mar ha creado para ti.

Mantén un ojo abierto para lograr ver las inofensivas mantarrayas, tortugas marinas y tal vez incluso una grupo de delfines.

Sendero interpretativo en Isla Larga

La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) abrió un sendero interpretativo que inicia en playa La Nopalera en el extremo noroeste de Isla Larga en el Parque Nacional Islas Marietas, una nueva opción para el turismo sustentable.

Los visitantes podrán realizar visitas guiadas por el sendero de 300 metros en el que se pueden observar aves, así como apreciar la belleza escénica de este Parque Nacional, quizá observar algún reptil entre los que podemos mencionar la iguana negra o garrobo (Ctenosaura pectinata), la iguana verde (Iguana iguana), el Huico muchas líneas (Cnemidophorus lineattissimus), entre las serpientes la culebra nocturna u ojo de gato (Hypsiglena torquata) y la culebra chirriadora neotropical (Masticophis mentovarius varilosos) y su vegetación y flores (12 familias y 25 especies, incluyendo Euphorbiaceae y las especies más comunes Cyperus y Chamaesyce), es Patrimonio Natural de la Humanidad, Reserva de la Biósfera MAB de la UNESCO y Sitio RAMSAR 1345.

Endangered Oceanodroma melania & Puffinus auricularis

Disfrute de las 92 especies de aves que conviven en la isla, incluyendo el piquero pardo, el piquero de patas azules, la fragata, el rabijunco etéreo (Phaethon aethereus) y la gaviota mexicana (Larus heermanni), así como especies en peligro de extinción como la Pardela de Islas Revillagigedo (Puffinus auricularis) y el paíño negro (Oceanodroma melania).

En teoría se puede llegar a la playa de dos maneras, la primera, no recomendable, y además prohibida, es escalar y tirarse por el cráter al mar que hay abajo y nadar a la playa. Otra manera es ubicar el túnel tallado por acción del mar y nadar la corta distancia entre mar abierto y la playa.

Punto de referencia geográfica de la Bahía, las Islas Marietas están entre las reservas más importantes de todo México y el trópico del Pacífico por su riqueza en aves marinas

Three views from the Hidden Beach, The Marieta Islands

Reserva de la Biósfera y Parque Nacional de la UNESCO

El refugio es conocido como “Parque Nacional Islas Marietas” desde el 25 de abril del 2005 y fue designada “Reserva de la Biósfera” por la UNESCO en el 2008  (CONANP, 2008), lo que las hace un lugar privilegiado para visitar, pero una que también se debe respetar mientras se visita.

Las islas tienen una superficie total de 1383 hectáreas, de las cuales un total de 1305 están abiertas al turismo. Las islas y sus aguas circundantes ofrecen un área de anidación, reproducción y descanso a aves marinas y espacios para peces, animales marinos y también un total de 78 hectáreas de arrecifes de coral. Las aguas alrededor de las islas tienen una profundidad máxima de entre 20 y 35 metros.

Pájaro Bobo de Patas Azules (Sula nebouxii) Islas Marietas, Nayarit, México

Es el hogar de varias especies de aves en peligro, tales como el Pájaro Bobo de patas azules, que sólo se encuentra en las islas del Mar de Cortés (Golfo de California) y las Islas Galápagos.

Existe la posibilidad de disfrutar del buceo en cuevas y túneles submarinos, además de la ya mencionada visita a la playa del amor (Lover’s beach), al que sólo se puede acceder con un nado emocionante a través del túnel.

The Marieta Islands, the hidden beach, aerial views

¿Por qué son importantes las islas?

Las Islas Marietas son importantes pues más de 92 especies de aves nativas y migratorias acuáticas y subacuáticas anidan, se refugian, reproducen y migran a ellas.

Considere que las islas son parte de un programa de conservación y manejo y, por lo tanto, los visitantes deben seguir algunas reglas:

  • Evite alimentar y tocar la vida salvaje que encuentre en la isla.
  • No haga ruidos molestos que afecten la rutina de la vida en la isla.
  • Obviamente, está prohibido capturar, molestar, llevarse o destruir la vida salvaje de la isla, esto incluye huevos, nidos y similares.
  • Está prohibido llevarse cosas de la isla.
  • No destruya o modifique nidos, áreas de alimentación de descanso o reproducción en las islas.
  • La práctica de deportes extremos, incluida la escalada de rocas, no se permite.
  • Fogatas u otra forma de fuego en la isla está prohibido, es recomendable evitar fumar en las islas y deben llevarse toda la basura que generen, en especial sus colillas de cigarro (si no pudieron dejar de fumar).
  • Traiga y utilice bloqueador solar biodegradable
  • Está prohibido acampar y drones no se permiten sobre la isla sin permisos especiales.

La isla cobija la colonia reproductiva más grande de la tiñosa común, charrán pardo o gaviotín de San Félix (Anous stolidus) en todo México y el Charrán Embridado (Sterna anaethetus), como también la población más grande en el Océano Pacífico de la Gaviota Guanaguanare o Gaviota Reidora (Larus atricilla).

Hay un total de 115 especies de peces, tiburones y mantas en el área que han sido descritos, incluyendo 10 especies de mamíferos marinos, delfines y ballenas entre otros. Los arrecifes de coral del área albergan un total de más de 200 especies y la parte terrestre de la isla incluye 11 especies de iguanas, lagartijas, serpientes cascabel y tortugas terrestres y marinas.

Cómo llegar a las Islas y a Playa del Amor

Hoy en día, la mejor manera de llegar a las islas y a playa escondida, a las que solo se puede acceder por mar, es con una empresa turística reconocida y autorizada – vea algunas opciones en Top 10 de Tours – recomendamos Ecotours de México y Vallarta Adventures.

Esto es lo mejor porque primeramente están las preocupaciones ambientales, en segundo lugar, las autoridades ambientales locales deben aprobar a todos los que viajan a las islas, en especial a los tour operadores, en tercer lugar, deben conocer bien el área, las mareas y otros aspectos importantes (medusas venenosas, por ejemplo) que podrían impedir la entrada a la playa o a las islas.

No recomendamos alquilar una lancha, panga o un taxi acuático para llevarlo allí desde Punta de Mita, como recomiendan otros sitios, esto se podía hacer antes de la intervención de las autoridades, pero ya ven lo que pasó, casi se destruye la playa para siempre, en todo caso ya no se puede (lea más a continuación).

Playa Escondida Islas Marietas / Marietas Islands Hidden Beach

Aviso importante:

Como muchos ya saben, las Islas Marietas y más específicamente, Playa del Amor (Playa Escondida) se convirtió, y sigue siendo, un tema viral en línea. Las fotos y los videos tapizaron el Internet y se compartieron tanto que una playa que rara vez estaba en la lista de cosas por hacer en Puerto Vallarta, se convirtió en la actividad principal en sus viajes al área. Esta repentina popularidad se convirtió en un problema cuando miles de visitantes atestaban la playa y cientos de barcos llegaban a este pequeño y delicado ecosistema isleño, causando todo tipo de daños involuntarios.

Desde que se detectó el problema, las autoridades limitaron el acceso a Playa del Amor a un máximo de 116 personas por día y los barcos no pueden transportar más de 15 pasajeros a la vez. La entrada a la playa es controlada de manera firme e infatigable por personal del Parque Nacional y el paso se otorga de forma estricta por orden de llegada en momentos de marea baja durante el día. La entrada se realiza en grupos. Una vez que se alcanzan los 116 pases, nadie más entra. Desde el momento en que se ingresa al agua, se tiene 30 minutos para ir y volver de la playa. El acceso está delimitado por una línea de boyas.

Tanto los proveedores turísticos como usted deben pagar un permiso de entrada especial (el dinero se reinvierte en el parque y el control de acceso), obtienes una muñequera especial y se le proporciona un cascos oficial que lo identifica como autorizado, también se debe usar un chaleco salvavidas y no se permiten snorkel ni aletas.

Esto significa que en realidad hay una especie de carrera para llegar allí cada mañana de los días en que se permite el acceso (no hay entrada todos los días de la semana). Si su tour realmente va a ir a Playa Escondida en las Islas Marietas, comenzará muy temprano, será un grupo pequeño grupo en una lancha rápida. Si ese no es el caso, no esperes visitar playa del amor, en cambio, obtendrás excusas poco convincente a la hora de llegar a las Marietas, sirán algo como que la marea está muy alta o algo así. El precio también es indicativo de si el tour tiene o no acceso a la playa misma.

Cómo llegar de Puerto Vallarta a las Islas Marietas vía Punta de Mita

Si insistes en hacerlo a tu manera, la mejor opción para un viaje independiente sería comenzar desde Punta de Mita en la playa principale, El Anclote o en el Embarcadero. Ahí encontrarás propietarios de lanchas que podrían llevarte a las islas, la distancia es de aproximadamente 8 kilómetros.

Podrás visitar las áreas que no están protegidas, no entrarás en la playa “secreta” subterránea, pero hay suficientes lugares bellos alrededor de la isla para hacer que el viaje sea memorable. Cómo llegar a Punta de Mita.

islas-marietas

Si vas a las Marietas desde ciudades más al norte, como Sayulita y San Pancho, tienes, una vez más, opciones por mar y por tierra. Lo más barato, aunque no es una opción directa, es tomar un autobús de transporte público (camión) desde Sayulita o San Pancho hacia el sur en dirección Bucerías / Puerto Vallarta. Solo menciona que vas a ir a Bucerías y te dirán cuándo bajarte. Tener un teléfono celular con GPS conectado también te ayudará en el camino, siempre lo hago para asegurarme de prepararme y bajarme en el momento adecuado.

Una vez que estés en Bucerías, pregunta por el “camión” a Punta de Mita, retrocederás en el bus por la carretera antes de girar a la izquierda desde la carretera principal al que va a Punta Mita. Serán unos 40 a 50 minutos dependiendo de qué tan coordinados estén los autobuses (es una cuestión de suerte). Otras opciones incluyen taxi (consultar en la plaza principal) y Uber.

Recomendamos

  • Llevar equipo de esnórkel, la vida acuática de las islas es impresionante.
  • Un kayak es una opción buena para llegar a la playa y también para dar vuelta en las islas (dependiendo del tiempo y mareas).
  • Tomen en consideración las mareas y el oleaje, estos pueden impedir la entrada o hacerla muy peligrosa, ir con una empresa de tours asegura que se están considerando estas variables.
  • Si se van en una lancha pequeña desde lugares alejados, pueden llegar mareados a su destino y no disfrutarán el viaje para nada, tomen esto en cuenta también.
  • Es un tour muy solicitado, por lo que es recomendable reservar con antelación.
  • Playa del Amor está cerrada los días lunes y martes.

Ubicación de las Islas Marietas

Las Islas Marietas, un grupo de pequeñas islas no habitadas al sureste del pueblo de Punta de Mita, en la costa del estado de Nayarit, México. Se ubica en aguas federales a 7.9 km de la península de Punta Mita en la Bahía de Banderas y a unos 39 kilómetros en línea recta desde Puerto Vallarta, lugar de dónde llegan la mayoría de los turistas.

Puerto Distancia en kilómetros
Punta de Mita, Nayarit 7.9
La Cruz de Huanacaxtle, Nayarit 24
Bucerías, Nayarit 30
Nuevo Vallarta, Nayarit 33
Puerto Vallarta, Jalisco 39

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